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Polarstern macht in der Arktis fest. Photo: Stefan Hendricks, Alfred Wegener Institute
Polarstern macht in der Arktis fest. Photo: Stefan Hendricks, Alfred Wegener Institute

Algen unterm Meereis

Schnelle Veränderungen im Ökosystem der Arktis

Epoch Times, Donnerstag, 14. Februar 2013 20:00

 

Wie verändert sich die Arktis durch die globale Erwärmung und wie reagiert das Ökosystem mit seinen Bewohnern darauf? „Viel schneller als bisher vermutet!", ist eine erste Antwort von Prof. Dr. Antje Boetius vom Alfred-Wegener-Institut (AWI), Helmholtz-Zentrum für Polar- und Meeresforschung. Mehr als zwei Monate lang war sie mit einem Team aus Wissenschaftlern und Technikern aus zwölf Nationen im Spätsommer 2012 mit dem Forschungsschiff Polarstern in der Zentralarktis unterwegs. „Der Meeresgrund in mehr als 4000 Metern Tiefe war übersät von Algenklumpen, die Seegurken und Haarsterne angelockt haben", sagt die Mikrobiologin Boetius, die die Helmholtz-Max-Planck-Brückengruppe für Tiefsee-Ökologie und -Technologie leitet.

Prof. Antje Boetius, Fahrtleiterin bei der 27. Arktisexpedition von FS Polarstern im Sommer 2012. Photo: Albert Gerdes, Marum
Prof. Antje Boetius, Fahrtleiterin bei der 27. Arktisexpedition von FS Polarstern im Sommer 2012. Photo: Albert Gerdes, Marum

Riesige Mengen von Algen wachsen an der Unterseite des Meereises in der Zentralarktis. Wenn das Eis abschmilzt, wie während des Eisminimums 2012, sinken diese Algen innerhalb kurzer Zeit bis auf den Meeresgrund in mehreren Tausend Metern Tiefe. Tierische Tiefseebewohner wie Seegurken und Haarsterne fressen die Algen. Bakterien setzen um, was übrig bleibt und zehren dabei den Sauerstoff im Meeresboden auf. Diese kurzfristige Reaktion des Tiefseeökosystems auf Änderungen an der Wasseroberfläche hat das multidisziplinäre Forscherteam um Prof. Dr. Antje Boetius jetzt in der Fachzeitschrift Science veröffentlicht.

Unter dem Algenbelag tobte das Leben

Die Algenklumpen mit einem Durchmesser von einem bis 50 Zentimetern bedeckten bis zu zehn Prozent des Meeresbodens. Aufspüren konnten die Forscher sie mit einem Ozeanboden-Beobachtungssystem namens OFOS (Ocean Floor Observation System). Dr. Frank Wenzhöfer aus der Helmholtz-Max-Planck-Brückengruppe konnte erstmals mit Mikrosensoren in der eisbedeckten Arktis die Sauerstoffkonzentration direkt am Tiefseeboden messen, dort, wo die Algen lagen. Auch unter dem Algenbelag tobte das Leben: Bakterien hatten angefangen, die Algen zu zersetzen. Deutlich wurde dies durch einen stark verringerten Sauerstoffgehalt im Sediment unter den Algen. Der Meeresgrund in benachbarten algenfreien Bereichen war dagegen bis zu einer Tiefe von 80 Zentimetern durchlüftet und enthielt kaum pflanzliche Überreste. Dort, wo die Algen abgebaut wurden, schrumpfte die belüftete Zone aber in kurzer Zeit auf wenige Millimeter.

Lesen Sie weiter auf Seite 2: Lange Algen-Ketten unter den Eisschollen

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