USA: Schädliche Substanzen in Nahrungsergänzungsmittel aus China

In den USA sind Nahrungsergänzungsmittel mit der schädlichen Substanz DMAA aufgetaucht, der Verantwortliche soll eine Strafe von bis zu 20 Jahren haft bekommen.

Ein chinesischer Staatsangehöriger wurde für schuldig befunden, mit illegalen Stimulanzien versetzte Nahrungsergänzungsmittel in den USA zu verkaufen. Die Präparate werden in China synthetisch hergestellt und beinhalten den Stoff DMAA.

DMAA wurde von der Food and Drug Administration (FDA) verboten, wird aber oft als „natürliches“ Stimulans in Nahrungsergänzungsmitteln angepriesen. Die Einnahme der Substanz erhöht den Blutdruck und kann laut FDA zu Herz-Kreislauf-Problemen, einschließlich Herzinfarkt, führen.

Das US-Justizministerium gab bekannt, dass Zhang Xiaodong aus Shanghai, China, sich am 12. April vor einem Bundesgericht in Dallas schuldig bekannte.

Er war Verkaufsleiter bei Genabolix USA Inc. und Shanghai Yongyi Biotechnology Co., zwei chinesischen Firmen, die Rohstoffe für den Einsatz in Nahrungsergänzungsmitteln verkaufen. Zhang und zwei Mittäter vereinbarten, DMAA an einen Hersteller von Nahrungsergänzungsmitteln in den USA zu verkaufen, während sie die Substanz falsch kennzeichneten und die wahre Natur der Nahrungsergänzungsmittel vor den Einzelhändlern versteckten, so das Justizministerium. Zhang gab zu, dass er wusste, dass große Nahrungsergänzungshändler sich weigern würden, Produkte mit DMAA zu führen.

„Wenn skrupellose Hersteller nicht deklarierte oder falsch identifizierte Inhaltsstoffe zu Nahrungsergänzungsmitteln hinzufügen, gibt es keine Garantie, dass das Produkt sicher für den Verzehr ist“, sagte Catherine A. Hermsen, stellvertretende Direktorin des Amtes für kriminelle Untersuchungen der FDA in einer Pressemitteilung.

Zhang droht eine gesetzliche Höchststrafe von 20 Jahren.

Hintergrund

Dieser jüngste Fall zeigt die Gefahren des Markteintritts illegaler Arzneimittelwirkstoffe aus China in die USA. Im November 2015 reichte das Justizministerium Strafanzeige gegen USPlabs ein, einen in Dallas ansässigen Hersteller von Nahrungsergänzungsmitteln, der Nahrungsergänzungsmittel mit natürlichen Pflanzenextrakten vermarktete. Tatsächlich wurde aber synthetisches DMAA von chinesischen Chemikalienlieferanten verwendet, so ein Bericht der Dallas Morning News.

Die DMAA-haltigen USPlabs-Ergänzungen wurden als Energieschub vermarktet. Aber professionelle Athleten, die die Ergänzungen nahmen, fielen bei Dopingtests durch. Einige, die die Ergänzungen nahmen, sagten, dass sie eine Lebertransplantation benötigten, um zu überleben, so heißt es in den Dallas Morning News.

Laut dem neu erschienenen Buch „China Rx: Exposing the Risks of America’s Dependence on China for Medicine“ (z. Dt.: China Rx: Enthüllung der Risiken von Amerikas Abhängigkeit von chinesischer Medizin) von Janardan Prasad Singh, wenden sich die amerikanischen Pharmaunternehmen zunehmend an China, um Wirkstoffe zu liefern oder Medikamente herzustellen. Viele dieser Medikamente seien jedoch nicht reguliert; die FDA erhalte kein ausreichendes Budget, um alle chinesischen Werke inspizieren zu können, die für die USA produzieren – und sei auch nicht verpflichtet, dies zu tun.

In Fällen, in denen die FDA chinesische Produktionsstätten inspiziert hat, haben chinesische Mitarbeiter die FDA oft daran gehindert, diese zu inspizieren oder versteckten mit anderen trügerischen Taktiken ihre illegalen Tätigkeiten – Lieferanten, die zuvor von der FDA verboten worden sind, werden trotzdem unter einem Decknamen weiter einbezogen und unbekannte Substanzen werden vor den Augen der Inspektoren versteckt.

In den vergangenen Jahren haben chinesische Produkte, die sich als gefährlich erwiesen haben, ihren Weg ins Land gefunden. Im Jahr 2007 verursachte verunreinigte Tiernahrung aus China Krankheiten bei Tausenden von Haustieren. Auch im Mai 2014 wurden die in China hergestellten Leckereien für Haustiere aus den Regalen der großen Tiernahrungsketten genommen. Mehr als 1.000 Todesfälle bei Hunden wurden mit den in China hergestellten Dörrfleischleckereien in Verbindung gebracht, so ein Bericht des Time Magazins.

Und im Jahr 2008, als ein Skandal um kontaminierte Babynahrung durch China tobte, wurde festgestellt, dass einige chinesische Präparate und andere chinesische Lebensmittel, die mit in die USA importierter Milch hergestellt wurden, Melamin enthalten – eine Chemikalie, die bei der Herstellung von Kunststoffen verwendet wurde. Die kontaminierte Formel in China verursachte Krankheiten bei mehr als 300.000 Kindern.

Das Original erschien in der englischen EPOCH TIMES (deutsche Bearbeitung von tp).

Originalartikel: China-Manufactured Stimulant, an Illegal Substance, Is at Center of US Dietary Supplements Fraud Case

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