90 Jahre „ausgestorben“ – Seltenes Baumkänguru wiederentdeckt

Epoch Times28. September 2018 Aktualisiert: 28. September 2018 14:51
Das Wondiwoi-Baumkänguru ist so selten und schwer fassbar, dass es fast ein Jahrhundert lang nicht gesehen wurde und als ausgestorben galt. Ein britischer Hobby-Botaniker hat es jetzt nicht nur wiederentdeckt, sondern auch zum ersten Mal überhaupt fotografiert.

Diese ungewöhnliche affenartige Baumkänguru klettert durch die Bäume der Bergwälder Neuguineas. Bisher war es nur ein einziges Mal von westlichen Wissenschaftlern gesehen worden und das war 1928.

„Es ist eines der am wenigsten bekannten Säugetiere der Welt“, sagt Mark Eldridge, Marsupialbiologe am Australian Museum in Sydney, gegenüber National Geographic. Seit dieser ersten Sichtung wurde  das Wondiwoi-Baumkänguru nicht mehr gesehen. Bis jetzt.

Michael Smith, einem Hobby-Botaniker aus Großbritannien ist es gelungen, bei einer Expedition in den fast undurchdringlichen Bambuswäldern das Tier zu fotografieren. Nachdem sie die ganze Woche kein Baumkänguru zu Gesicht bekommen hatten, erblickte der begleitende einheimische Jäger schließlich am letzten Tag eins der seltenen Tiere. Das Känguru saß in 30 Meter Höhe in einem Baum.

„Allein zu zeigen, dass es noch existiert, ist erstaunlich. Es ist ein so abgelegener und schwieriger Ort, dass ich mir nicht sicher war, ob wir es jemals wissen würden“, sagt Eldridge, der nicht an der Expedition beteiligt war.

Baumbewohner der besonderen Art

Baumkängurus sind tropische Beuteltiere, die enge Verwandte von bodenbewohnenden Kängurus und Wallabys sind. Die mittelgroßen Kängurus haben muskulöse Unterarme, um sich an den Stämmen der Bäume hochzuziehen. In den Baumkronen bewegen sie sich mit einer seltsamen Mischung aus Klettern und Springen.

Obwohl sie in der ganzen Welt wenig bekannt sind, sind sie eine überraschend vielfältige Gruppe. Es gibt 17 Arten und Unterarten, zwei im hohen Norden Australiens und der Rest auf der riesigen Insel Neuguinea.

Während Smith 2017 in den Bergen West Papuas nach Rhododendren suchte, hörte er von den mysteriösen Tieren und beschloss nach ihnen zu suchen. Ganz unerfahren bei der Suche nach neuen Arten war der Brite nicht, verbrachte er doch den Großteil seiner Ferien auf der Jagd nach seltenen Orchideen, Rhododendren und Tulpen in abgelegenen Teilen Pakistans, Kurdistans und Indonesiens.

Mit Hilfe von vier papuanischen Trägern, einem lokalen Jäger, der als Führer fungiert, und Norman Terok, einem Studenten der Universität von Papua in Manokwari, der ein befreundeter Naturforscher ist, startete Smith am 23. Juli in den Dschungel. Eine Woche später tauchte er mit guten Neuigkeiten wieder auf.

Er wandte sich an die Weltexperten für Baumkängurus, darunter Eldridge und Roger Martin von der James Cook University in Queensland, Australien, die das Tier eindeutig zuordnen konnten.

Das Wondiwoi-Baumkänguru war doch noch nicht ausgestorben!

Dass sie lange Zeit nicht gesehen wurden, liegt am Lebensraum der Tiere. Während einheimische Jäger kaum höher als 1.300 ü. NN steigen, leben die Baumkängurus oberhalb von 1.500 Metern in einem nahezu undurchdringlichen Dickicht. Trotz ihres Gewichts von bis zu 35 Pfund (ca. 16 kg) sind Baumkängurus bemerkenswert agil und bleiben oft völlig versteckt hoch oben im Waldhimmel.

Tim Flannery von der University of Melbourne in Australien, der in den 90er Jahren bereits vier der Baumkänguru-Arten von Neuguinea beschrieb, sieht den Fund als einen großen Durchbruch. „Die Bilder sind klar und zeigen die markante Fellfarbe“, sagt er und lässt keinen Zweifel daran, dass es sich bei dem Tier um ein Wondiwoi-Baumkänguru handelt.

Die Wondiwoi-Berge sind ebenfalls Hunderte von Kilometern von einem geeigneten Lebensraum in großer Höhe für verwandte Kängurus entfernt. Die Wondiwoi-Baumkängurus haben ein sehr begrenztes Verbreitungsgebiet – vielleicht nur 100 bis 200 Quadratkilometer -, aber die zahlreichen Kratz- und Kotspurendeuten darauf hin, dass „es auf sehr kleinem Raum erstaunlich häufig ist“, fügt Flannery hinzu.

Viele Baumkängurus in Neuguinea gehen aufgrund von Überjagung, Abholzung, Palmölplantagen und Bergbau zurück, sodass es „aufregend ist, zur Abwechslung einmal eine positive Geschichte zu haben“, sagt Roger Martin. „Es wird darauf hingewiesen, dass, wenn wir den Tieren Lebensraum bieten und sie sonst in Ruhe lassen, sie sich gut verstehen werden“, sagt er.

Ein Nationalpark zum Schutz der Baumkängurus

Er sagt, dass die Priorität für Wissenschaftler jetzt sein wird, noch einmal zurückzukehren, um Kotreste oder ein kleines Stück Fell zu sammeln, um die DNA zu extrahieren und mit der DNA aus dem 1928 gesammelten Pelz zu vergleichen.

Mögen Sie unsere Artikel?
Unterstützen Sie EPOCH TIMES
HIER SPENDEN

„Das Wissen, dass das Tier noch existiert, bietet eine großartige Gelegenheit, mehr Informationen zu sammeln und sein Überleben zu sichern“, stimmt Eldridge zu. Auch Smith hofft, dass der neue Fund zu einem besseren Schutz und vielleicht zu einem Nationalpark führt, der die Wondiwoi Mountains umfasst.

„All dies zeigt nur, dass man interessante Dinge finden kann, wenn man einfach hingeht und nachsieht“, sagt Smith. „Im Laufe der Jahre habe ich im Urlaub alle möglichen seltsamen Dinge der Archäologie und Ethnographie entdeckt. Der allgemeine Glaube, dass es nichts Interessantes mehr zu entdecken gibt, ist völlig falsch.“