Glänzende Zahlen und Imagekrise: Facebook wird fünfzehn

Epoch Times2. Februar 2019 Aktualisiert: 2. Februar 2019 7:50
Facebook wird am Montag 15 Jahre alt. Rein wirtschaftlich steht die Plattform blendend da, doch ihr Image bröckelt.

Erwachsen werden ist auch für Online-Riesen nicht leicht: Zum zehnten Geburtstag vor fünf Jahren schien die Welt für Facebook noch weitaus unkomplizierter – Sorgen musste sich der US-Konzern damals allenfalls um die Abwanderung jüngerer Nutzer machen, er hatte sich zum Glück aber mit Instagram erst kurz zuvor die heute immer noch gültige Topadresse für die „Generation Selfie“ gesichert.

Jetzt, zum 15. Geburtstag, scheint Facebook trotz oder gerade wegen seiner Größe ungleich labiler – und muss sich gegen seine bislang schwerste Imagekrise stemmen. Der Geburtstag steht am Montag an.

Rein wirtschaftlich steht Facebook blendend da. Erst am Mittwoch legte das Online-Netzwerk zur Freude der Anleger glänzende Zahlen vor. Allein im abgelaufenen Quartal schwoll der Gewinn, den Facebook vor allem mit dem Verkauf möglichst maßgeschneiderter Werbebotschaften an seine Nutzer erzielt, auf umgerechnet rund sechs Milliarden Euro an.

Auch die Zahl der Nutzer legte ungeachtet aller Datenschutzskandale und Fake-News-Debatten weiter zu. Auf 2,7 Milliarden – mehr als ein Drittel der Weltbevölkerung – schätzt Facebook die Zahl der Menschen, die den Chat-Platzhirsch WhatsApp, die Bilderplattform Instagram oder das Herzstück Facebook selbst nutzen.

Facebook sei eine „sehr mächtige Firma, die ein süchtig machendes Produkt entwickelt hat, von dem viele Menschen abhängig sind“, gibt Analyst und Buchautor Josh Bernoff zu bedenken. Daraus erwachse auf der anderen Seite eine „gewaltige Verantwortung“.

Datenskandal und Ärger mit Behörden

Die Schlagzeilen bestimmten zuletzt einige Fehltritte: Neben dem Datenskandal um die Analysefirma Cambridge Analytica etwa, dass Facebook eine PR-Firma damit beauftragte, Kritiker des Netzwerks in ein schlechtes Licht zu rücken. Zuletzt kam die Nachricht, dass der Konzern jüngeren Nutzern zu Marktforschungszwecken Geld dafür bezahlte, ihre Smartphone-Aktivitäten detailliert auswerten zu können.

„Im Alter von 15 steht Facebook nun vor dem Erwachsenwerden“, sagt die Analystin Debra Aho Williamson vom Marktforschungsunternehmen eMarketer. „Nach den Herausforderungen des Jahres 2018 gibt es keinen Applaus mehr für Innovationen.“ Stattdessen werde „jede Bewegung“ unter die Lupe genommen und kritisiert.

Ungemach droht Facebook auch von den Behörden und seitens der Politik. In der EU schwelt die Debatte über eine stärkere Besteuerung der Digitalkonzerne, auch Forderungen nach einer Zerschlagung werden laut. In Deutschland könnte das Bundeskartellamt versuchen, Facebooks Sammeln von Daten auf Drittseiten ohne Wissen der Nutzer einen Riegel vorzuschieben.

An seinem Geschäftsmodell wird der Internetriese nichts ändern. Unternehmenschef Mark Zuckerberg, der zum Start der Website thefacebook.com am 4. Februar 2004 noch eine Art digitales Jahrbuch der US-Eliteuni Harvard im Sinn hatte, bekräftigte Ende Januar, weiter auf gezielte Werbung zu setzen – der Konzern verkaufe aber keine Daten seiner Nutzer.

In der Debatte um das Eindämmen von Falschinformationen betont Facebook, dass inzwischen mehr als 30.000 Menschen für die Sicherheit des Online-Netzwerks im Einsatz seien und Milliarden investiert würden.

Analyst: Menschen werden sich nicht von Facebook abwenden

Als weitere künftige Herausforderung sieht Analyst Bernoff den Aufstieg sprachgesteuerter digitaler Assistenten wie Amazons Alexa oder Googles Assistant: „Die Zukunft wird zunehmend mit Sprache zu tun haben.“ Unternehmen und Nutzer interagierten dann zunehmend mithilfe Künstlicher Intelligenzen. Ob Facebook in dieser Welt einen Platz haben werde, sei „nicht garantiert“.

Dass sich die Menschen aus Vertrauensgründen in Scharen von Facebook abwenden, glaubt er indes nicht. Die Nutzer seien bereit, gewaltige Datenmengen preiszugeben – für ein Minimum an Bequemlichkeit. (afp)

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